Spécificité CSS et quand utiliser la balise CSS Important

La spécificité CSS est un sujet important à comprendre si vous souhaitez vous améliorer en CSS. C'est l'ensemble des règles appliquées aux sélecteurs CSS qui détermine le style appliqué à un élément.

Pour mieux comprendre cela, il est important que nous comprenions un sujet connexe - la cascade dans CSS.

La nature en cascade du CSS

CSS signifie feuilles de style en cascade. «En cascade» signifie que l' ordre dans lequel les règles CSS sont appliquées à un élément compte réellement .

Idéalement, si deux règles sont appliquées au même élément, celle qui vient en dernier est celle qui sera utilisée. Prenons un exemple pour comprendre cela.

Nous appliquerons deux classes à un élément et donnerons à chaque classe une classe différente background-color.

This is a test paragraph

Voici le CSS:

.style2 { background-color: red; } .style1 { background-color: yellow; }

Voici le résultat:

Notez que le style1dernier de la feuille de style est appliqué à l'élément. Maintenant, vous pouvez vous attendre à ce que ce soit toujours la façon dont CSS applique les styles aux éléments, mais ce n'est pas toujours le cas.

Prenons l'exemple suivant.

This is a test paragraph

Le CSS ressemble à ceci:

#paragraph { background-color: red; } .style1 { background-color: yellow; }

Quel style comptez-vous appliquer à l'élément? Le #paragraphou le .style1?

Voici le résultat:

Notez que le premier est appliqué. Le #paragraphest un sélecteur d'identifiant, tandis que le style1est un sélecteur de classe. En effet, la cascade fonctionne avec une spécificité pour déterminer quelles valeurs sont appliquées à un élément.

Alors, quelle est la spécificité CSS?

Spécificité CSS expliquée

Selon MDN, la spécificité est le moyen par lequel les navigateurs décident quelles valeurs de propriété CSS sont les plus pertinentes pour un élément et, par conséquent, seront appliquées.

En termes simples, si deux sélecteurs CSS s'appliquent au même élément, celui avec la plus grande spécificité est utilisé.

C'est pourquoi dans notre exemple précédent, la valeur de propriété du sélecteur d'id a été appliquée car elle a une valeur de spécificité plus élevée.

Alors, comment sont calculées les spécificités des sélecteurs?

La hiérarchie des spécificités

Le calcul des valeurs de spécificité des sélecteurs est assez délicat. Une façon de le calculer consiste à utiliser un système de pondération pour classer différents sélecteurs afin de créer une hiérarchie.

Nous attribuerons des pondérations à chaque sélecteur pour que nous puissions mieux comprendre comment chaque sélecteur se classe. Commençons par le moins.

Éléments et pseudo-éléments

Nous utilisons sélecteurs d'éléments comme a, pet divle style d' un élément sélectionné, alors que les pseudo-éléments tels que ::afteret ::beforesont utilisés pour les pièces spécifiques de style d'un élément.

 p { color: red; }  p::before { color: red; }

Les sélecteurs d'éléments et de pseudo-éléments ont la spécificité la plus faible. Dans le système de poids de spécificité, ils ont une valeur de 1.

Classes, attributs et pseudo-classes

Voici des exemples de classes, d'attributs et de pseudo-classes:

 .person { color: red; }  [type="radio"] { color: red; }  :focus { color: red; }

Ils ont une spécificité plus élevée que les sélecteurs d'éléments et de pseudo-éléments. Dans notre système de poids de spécificité, ils ont une valeur de 10.

Sélecteurs d'ID

Les sélecteurs d'ID sont utilisés pour cibler un élément à l'aide de l'ID de l'élément.

 #header { color: red; }

Les sélecteurs d'ID ont une spécificité plus élevée que les classes et les éléments. Dans notre système de poids spécifique, ils ont une valeur de 100.

Styles en ligne

Les styles en ligne sont appliqués directement sur l'élément dans le document HTML. Ceci est un exemple:

This is a paragraph

Les styles en ligne ont la spécificité la plus élevée. Dans notre système de poids spécifique, ils ont une valeur de 1000.

Voici un résumé des poids:

Inline Styles - 1000 ID selectors - 100 Classes, Attributes and Pseudo-classes - 10 Elements and Pseudo-elements - 1 

Essayons de lui donner un sens.

The property values of selectors with a higher weight will always be applied over a selector with a lower weight.

Inline styles have the highest weight and their property value overrides every other selector's value applied to an element.

For example, if we have an element and for the same property color, there's an inline style. If the class and id selectors also have values for the same property, the inline style wins.

This is a paragraph

The stylesheet:

#paragraph { color: green; } .yellow { color: yellow; }

This is the result:

The same thing happens when an ID selector and class selector have values for the same property. The property value of the ID selector will apply.

Note that the weights only apply when different selectors have values for the same property.

Multiple Element Selectors

There are times when more than one selector is used to target an element. For example, for a list like this:

  • First item
  • Second item
  • Third item

You may target the list items like this:

.list > li { color: green; }

or like this:

ul > li { color: red; }

In a case where both selectors are used on the same stylesheet, which style will be applied to the list items?

Let's go back to our weight system to calculate the specificity of both selectors.

For .list > li, the weight of one class selector is 10 and the weight of an element selector is 1. Combined their sum is 11.

For ul > li, the weight of one element selector is 1. There are two element selectors used, so their sum is 2.

Which of the color values do you will think will be applied?

If you said the color of the .list>li selector will be applied, you got it right. It has a higher specificity value than the other selector.

Let's try another example. Given this element:

This is a paragraph

and these styles

#div-1 > .second-block > .text { color: blue } .first-block > #div-2 > #paragraph { color: red }

Try to calculate the specificity and guess which color value will apply.

This is the result:

Let's use our weight system to understand why the color value of the second selector is applied.

For #div-1 > .second-block > .text, we have one ID selector and two class selectors. The sum of their weights is 100 + 10 + 10 = 120.

For .first-block > #div-2 > #paragraph, we have one class selector and two ID selectors. The sum of their weights is 10 + 100 + 100 = 210.

That's why the value of latter selector is used.

You can try this example on your own to be sure that you get the hang of it.

  • First item

Which color will be applied to the span if the following styles are in the stylesheet?

div#div1 > .first-list > #list-item > span { color: red; } #list > #list-item > #span { color: purple; } #div1 > #list > .first-list-item > .first-span { color: light-blue; }

Try to calculate the specificity and compare it with the result you get when you run the code.

Before we conclude this article, there are some important points to note.

Important Points about CSS Specificity

The weight assigned to a selector just gives us an idea of which rules get applied to an element. However, this does not always suffice.

For instance, you may assume that if you use more than 10 classes (weight >= 100) to target an element, the property values will override that of one ID selector. But this is not true. As long as the selector with more than 10 classes have no ID selector, the one ID selector will always take precedence over it.

Applying !important to the property value of any selector makes it the value that will be applied to the element. This happens regardless of the rank of the selector on the Specificity hierarchy.

Let's use an example to understand this.

This is a paragraph

If the following styles are applied

p { color: red !important; } .blue { color: blue; } #paragraph { color: purple; }

The value of the element selector p will be used because of the !important attached to the value.

However, if another selector has the !important tag attached to the same property, the value of the later selector is used.

That's why !important should be avoided because it makes it difficult override a style.

Generally, to style a specific element, it is more advisable to use a class. This makes it easier to override the styles if you ever need to do so.

Summary

From this article, we can see that CSS specificity is an important topic to understand because it can save you hours of debugging.

With this knowledge, you can easily find out why your styles are not being applied.

Here are the major points to take out of this article:

  • Due to the cascading nature of CSS, if two rules are applied to the same element, the one that comes last is the one that will be used.
  • CSS specificity is a set of rules that determine which style is applied to an element.
  • The weight system is one way of calculating the specificity of different selectors. Here's a summary of the weights:
Inline Styles - 1000 ID selectors - 100 Classes, Attributes and Pseudo-classes - 10 Elements and Pseudo-elements - 1 
  • !important overrides all other styles regardless of the specificity of the selector where it is used.

I hope you enjoyed reading this article.