WeWork tire désespérément des liquidités de Meetup.com en imposant 225000 communautés

Mise à jour: quelques heures après la publication de cet article, Meetup a discrètement ajouté une note en haut de leur annonce. Ils n'ont pas tweeté ou fait quoi que ce soit d'autre pour faire connaître cette note, mais certaines personnes l'ont remarqué et l'ont partagée avec moi.

Voici ce qu'il dit:

" MISE À JOUR 15 octobre 2019 13 h 30 HE: Cette modification de paiement n'est actuellement qu'un test limité pour un petit nombre de groupes. Les organisateurs de ces groupes sélectionnés ont la possibilité de refuser ce test. d'importants changements de paiement à court terme. Nous nous engageons à fournir un préavis avant que tout changement n'entre en vigueur. "

Ils se sont inclinés devant le contrecoup. Maintenant que leur approche «flash-fry the frog» a échoué, ils vont maintenant «faire bouillir la grenouille» et appliquer ces changements au fil du temps. Meetup n'a pas tweeté ni alerté les organisateurs de ce retrait.

C'est une victoire pour les organisateurs d'événements et les participants. Mais c'est temporaire. Meetup a déjà montré ses vraies couleurs. Ce n'est qu'une question de temps avant qu'ils ne commencent à pousser cette nouvelle tarification basée sur RSVP sur plus de leurs communautés.

Pour être clair à 100%: la communauté freeCodeCamp.org travaille toujours dur sur une alternative open source à Meetup, et nous progressons régulièrement.

(Fin de la mise à jour.)

Hier soir, Meetup.com a discrètement déployé une nouvelle structure de prix.

À compter du «octobre», Meetup réduit le montant que les organisateurs d'événements doivent payer chaque mois de 20 $ par mois à 2 $ par mois.

Wow - ça sonne bien. Les organisateurs de groupe n'ont pas à payer autant? Alors pourquoi tout le monde est-il si fou?

Eh bien, Meetup ajoute également de nouveaux frais de 2 $ chaque fois qu'une personne RSVP pour une rencontre. Chaque. Célibataire. Temps.

Faisons quelques calculs rapides. Avant, cela coûtait 20 $ par mois à un groupe de personnes pour utiliser Meetup.com pour organiser leurs événements.

Avec ce nouveau prix, supposons que vous ayez un groupe de rencontre de taille moyenne qui se réunit une fois par semaine et a 30 RSVP à chaque fois.

Le total des frais collectifs Meetup.com du groupe passera désormais de 20 $ par mois à:

($2 * 30 RSVPs * 4 events per month) = $240 

Oh, attendez - j'ai oublié d'ajouter que Meetup.com facturera toujours 2 $ par mois aux organisateurs de groupe en plus de cela. Soit 242 $ .

C'est une augmentation de 1 210% des coûts.

Voici quelques maths supplémentaires.

Felipe Hoffa a créé cette visualisation pour montrer comment la nouvelle tarification basée sur RSVP de Meetup affecterait freeCodeCamp et ses dizaines de groupes Meetup à travers le monde:

Nous avons eu 8 600 RSVP pour les événements freeCodeCamp jusqu'à présent en 2019. Cela se traduirait par:

(11,400 RSVPs * $2) = $22,800 in Meetup.com fees

Désolé, Meetup.com. Votre plate-forme logicielle ne vaut pas 22 800 $ par an pour notre organisation à but non lucratif et sa communauté de groupes d'étude.

Jusqu'à présent, la plupart des Meetups étaient totalement gratuits. Meetup a la possibilité de facturer des personnes pour y assister, mais très peu de Meetups utilisent cette fonctionnalité.

Nous avons plus de 150 participants par mois @Dallas_Hackers. Nous avons souvent plus de 100 RSVP. Nous ne facturons pas l'événement. Les organisateurs paient les 12 $ par mois de leur poche.

Si vous facturez plus, nous abandonnerons simplement votre service et utiliserons la myriade d'autres moyens d'annoncer.

- Tinker (@TinkerSec) 14 octobre 2019

Une estimation de 2017 a estimé le nombre total de groupes Meetup à 225000.

Ce changement de prix détruira des milliers de communautés sur meetup.com - dont beaucoup existent depuis plus d'une décennie.

Pourquoi Meetup.com fait-il une telle saisie d'argent flagrante? En raison de la débâcle de l'introduction en bourse de WeWork.

WeWork a acheté Meetup.com en 2017 pour un montant estimé à 200 millions de dollars.

Et si vous ne l'avez pas entendu, WeWork a beaucoup de problèmes. Le mois dernier, leur grande introduction en bourse a implosé.

Le PDG de WeWork, Adam Neumann, a démissionné après avoir retiré 700 millions de dollars de l'entreprise et fait des choses super sommaires comme acheter des bâtiments en son propre nom, puis les louer à son entreprise.

WeWork pourrait manquer de liquidités d'ici novembre. Ils sont donc désespérés d'obtenir de l'argent par tous les moyens possibles. Ce qui explique le changement de prix soudain et dramatique de Meetup.com.

Alors, comment Meetup.com a-t-il géré cette crise des relations publiques? Eh bien, ils ont répondu à certaines personnes en utilisant exactement la même réponse en conserve. Puis ils ont simplement cessé de répondre. Et maintenant, ils tweetent des citations de motivation.

Meetup s'en fiche.

Ils ont resserré les chiffres.

Ils savent qu'un certain pourcentage de groupes de loisirs et de fitness - et peut-être même quelques grandes entreprises ou groupes de technologie - hausseront les épaules et diront "Je suppose que les gens devront simplement payer des frais maintenant".

Si même 10% des groupes Meetup.com restent sur leur plateforme, ils finiront par gagner beaucoup plus d'argent qu'ils ne le sont actuellement.

À ce stade, Meetup.com ne se soucie pas de la durabilité. Sa société mère, WeWork, pourrait engager une procédure de faillite à tout moment.

C'est une façon étrange de formuler "Meetup appartient à un groupe d'arnaqueurs (@WeWork) qui ont énervé l'argent des capital-risqueurs et nous avons donc désespérément besoin de saccager la communauté"!

- Jack Allnutt (@allnutt_eu) 14 octobre 2019

Cela ne devrait être qu'une autre parabole de la cupidité des entreprises ruinant une plate-forme.

Mais c'est plus tragique. Beaucoup, beaucoup plus tragique.

Parce qu'il y a des milliers de chefs de groupe qui ont construit leurs communautés sur Meetup.com.

Ce n'est pas un ralenti en train de mourir, comme avec Tumblr ou Geocities. Tout cela se produit soudainement et à l'improviste.

Meetup est une immense plateforme. Et ses propriétaires - dans le froid - ont décidé de mettre le feu à Meetup.com pour qu'ils puissent eux-mêmes rester au chaud un peu plus longtemps.

Quelles options ont les groupes?

Aucune des communautés que je gère (4 000 membres répartis en 4 groupes) ne paiera 2 $ par RVSP. Nous vous remplacerons @Meetup.

- Dimitris Tsapakidis (@Dimitris) 15 octobre 2019

La triste vérité est qu'il n'y a pas beaucoup de bonnes alternatives pour les réfugiés Meetup.com.

Si vous créez un groupe sur Meetup.com, vous bénéficierez automatiquement d'une certaine visibilité, à la fois de la recherche Google et du moteur de recommandation interne de Meetup.

Meetup a des "effets de réseau". À mesure qu'il devient plus grand, il devient plus utile. Et plus enraciné. Un peu comme Facebook, Google, Amazon ou toute autre société de plateforme.

Meetup.com bénéficie d'effets de réseau. Heck, ils ont déposé une marque déposée de l'expression anglaise commune "meetup" afin que personne d'autre ne puisse même l'utiliser.

J'ai passé les 2 dernières années à chercher une bonne alternative pour les dizaines de groupes d'étude freeCodeCamp hébergés sur Meetup.com.

Il n'y a que deux plateformes qui peuvent donner à votre groupe et à vos événements une visibilité comparable: Facebook et Eventbrite.

Facebook a une fonctionnalité «Groupes» qui vous permet de créer des événements et permet aux personnes de votre groupe de RSVP pour eux. C'est gratuit. Et la plupart des gens ont déjà un compte Facebook, même si de moins en moins de gens utilisent Facebook de nos jours.

Le problème avec Facebook est qu'il est difficile d'atteindre les gens, même au sein de votre propre groupe Facebook. Vous pouvez avoir des milliers de personnes dans votre groupe Facebook et seules quelques centaines d'entre elles verront votre événement lorsque vous le postez.

Vous pouvez bien sûr payer Facebook pour annoncer votre événement. C'est probablement beaucoup moins cher que d'utiliser Meetup.

Eventbrite est bon et est gratuit pour les événements gratuits. Il est moins utile pour les groupes avec des événements réguliers.

Et il existe également plusieurs clones fonctionnels de meetup.com, dont certains sont open source.

Mais aucun de ceux-ci n'a beaucoup de masse critique. La plupart d'entre eux sont jonchés de groupes créés par des gens qui ne faisaient que bricoler, et les événements obtiennent rarement des RSVP - encore moins se produisent réellement.

Le problème fondamental de ces plates-formes est qu'elles ne sont associées à aucune organisation spécifique. Ils n'ont pas d'intervenant spécifique sensibilisant aux événements.

Ce sont de grands outils généraux de type réseau social où tout le monde peut créer n'importe quel type d'événement et le rendre public à tous.

La bonne nouvelle est que j'ai passé les deux dernières années à réfléchir à ce problème. Et il existe un moyen d'impliquer les organisations pour qu'elles apportent leurs propres réseaux.

Une meilleure voie à suivre: chapitres auto-hébergés

La solution est de laisser chaque organisation héberger son propre «Meetup.com in a box».

Ils peuvent héberger cela sur leurs propres serveurs. Ils peuvent héberger cela sur leur propre site Web. Et ils peuvent diriger leur propre communauté existante vers les événements de leurs propres chapitres.

Cela donnera à chaque organisation la pleine propriété et un contrôle total sur ses données. Cela leur permettra également de configurer l'outil de la manière qui convient le mieux à leurs chapitres.

Les organisations n'auront plus besoin de s'appuyer sur le grand répertoire centralisé d'un Meetup de groupes et d'événements disparates. Au lieu de cela, ils peuvent se concentrer sur la croissance de leur propre public, sur le renforcement de leur propre référencement local et sur la création de leurs propres listes de diffusion d'événements.

freeCodeCamp est une organisation à but non lucratif soutenue par des donateurs. Au cours des 5 dernières années, des dizaines de nos sections locales ont payé à Meetup les frais de 20 $ par mois - totalisant 10 000 $ en argent des bénévoles.

Nous avons un problème avec Meetup. Et nous construisons une solution pour cela. Cela s'appelle Chapter .

freeCodeCamp construit une alternative open source à Meetup.

- Pas de frais pour les organisateurs

- Pas de frais pour les participants

Les gens nous demandent un outil événementiel gratuit depuis des années.

Maintenant, le nouveau système de tarification de Meetup nous force la main.

Construisons-le ensemble: //t.co/1Po1I5l8C2 pic.twitter.com/WjIS8J8z2u

- Quincy Larson (@ossia) 14 octobre 2019

Votre organisation pourra également utiliser cette solution. Gratuitement.

Nous avons commencé à travailler dessus hier soir en réponse à l'annonce de Meetup.com. Et nous travaillons aussi vite que possible pour que cet outil soit prêt pour vous.

Vous pouvez en savoir plus à ce sujet sur le référentiel GitHub.

Si vous êtes un organisateur d'événements ou une organisation à but non lucratif avec de nombreux chapitres, sachez ceci: l' aide est en route.

Ce sera beaucoup mieux adapté à vos besoins que Meetup ne l'était auparavant. Et ce sera gratuit et entièrement sous votre propre contrôle.