La difficulté d'apprendre des choses difficiles

Comment apprenez-vous quelque chose que personne ne peut vous apprendre?

Quel que soit le succès que j'ai eu dans ma carrière, je l'attribue presque entièrement à mon aptitude à l' apprentissage non structuré . C'est le genre d'apprentissage requis pour se plonger dans un domaine de pointe, naviguer dans un nouvel emploi ou créer quelque chose de vraiment nouveau. C'est notamment l'opposé de ce qui est enseigné dans les écoles et de ce que la plupart des gens appellent «l'éducation».

Dans l'apprentissage structuré (comme à l'école), il y a des exercices que vous pouvez suivre, des professeurs qui vous guideront et un chemin bien tracé de A à Z. Le plus dur est de se présenter pour faire le travail tous les jours.

Cela devrait vous paraître familier. La plupart des gens passent les deux premières décennies de leur vie à effectuer de petites tâches quantifiées d'apprentissage structuré, en concurrence avec leurs pairs sur des repères facilement notables. Un apprentissage structuré comme celui-ci est fondamentalement inutile en dehors des salles de classe et des jeux-questionnaires.

Dans le monde réel, il n'y a ni manuel ni programme. Il n'y a aucun moyen de pratiquer. Il n'y a pas de source de rétroaction continue. Il n'y a pas d'enseignants - c'est juste vous et quiconque vous pouvez convaincre de vous aider.

Alors, comment apprenez-vous quelque chose que personne ne peut vous apprendre? Comment devenir un expert de classe mondiale sur quelque chose que peu de gens comprennent?

L'apprentissage non structuré nécessite l'errance. Vous devez fouiller par vous-même, utiliser des essais et des erreurs, rechercher, explorer, trébucher et découvrir. La prescription Gladwellienne habituelle de «10 000 heures et de pratique délibérée» ne peut pas être appliquée lorsque l'on essaie d'apprendre quelque chose que personne ne sait faire.

Mais c'est le seul type d'apprentissage qui intéresse le monde.

Naval Ravikant a dit un jour:

"Le monde vous récompense pour avoir créé des choses qu'il ne sait pas comment obtenir par lui-même."

S'il existe une approche structurée pour apprendre un domaine, vous pouvez parier que le monde n'a pas besoin de votre ingéniosité: il peut former des experts à lui seul. Mais tant qu'il ne le peut pas, le monde récompensera généreusement ceux qui peuvent conquérir ce domaine.

La plupart des gens craignent l'apprentissage non structuré. Mais vous pouvez vous améliorer. Voici cinq principes qui aideraient la plupart des gens à s'améliorer dans l'apprentissage non structuré.

1. Choisissez d'avoir l'air stupide.

Arrêtez d'essayer de ne pas avoir l'air stupide.

Arrêtez d'essayer de ne pas avoir l'air stupide .

La plupart des gens espèrent une progression comme celle-ci:

Ils commencent par essayer de ne pas paraître stupides, feignant de comprendre, et espèrent que leur tromperie va les calmer pendant qu'ils apprennent progressivement. Voici le problème: lorsque vous faites semblant, la plupart de ce que vous apprenez est simplement comment faire semblant mieux.

C'est l'instinct humain de cacher votre ignorance. Vous devez combattre cet instinct. Votre courbe devrait plutôt ressembler à ceci:

Vous devez avoir l'air stupide à l'avant. Vous devez le choisir.

Mais qu'en est-il du «faux jusqu'à ce que vous y parveniez»? Je suis la première personne à l'admettre, faire semblant est absolument crucial pour entrer dans la porte . Mais une fois que vous y êtes, vous devez couper le faux et vous concentrer sur le faire.

Soyez honnête sur les limites de vos connaissances. Posez des questions simples et évidentes, encore et encore. Répétez les choses et résumez-les, même si elles sont incorrectes. Expliquez encore et encore les choses que vous venez d'apprendre aux gens, même si vous vous trompez. Prenez des notes aussi souvent que possible, même si vous ne devriez pas le faire. Mettez les gens intelligents de côté et posez-les de vos questions après que tout le monde soit parti.

Voilà à quoi cela ressemble de se battre pour son propre apprentissage. Tous les meilleurs apprenants font cela, et les gens les respectent pour cela.

Si vous apprenez un nouveau domaine ou commencez un nouvel emploi et que vous ne craignez pas que les gens vous voient comme stupide, vous n'êtes pas assez agressif dans votre apprentissage.

2. Posez la troisième question.

Dans la pièce The Imaginary Invalid de Molière , un patient demande à un étudiant en médecine: «Pourquoi l'opium endort-il les gens?

L'étudiant en médecine répond: «parce que, comme les médecins l'ont appris, l'opium contient un principe dormitif ». Presque n'importe qui (en dehors d'une pièce de théâtre) poserait la deuxième question: «Qu'est-ce qu'un principe dormant?»

L'élève pourrait répondre: «pourquoi, c'est la qualité essentielle d'une substance qui endort quelqu'un.»

La plupart des gens abandonnent ici. Incapables de saisir une réponse opaque, ils supposent qu'ils n'en savent pas assez pour évaluer la réponse.

Mais certaines personnes - celles qui sont déterminées à apprendre - posent la troisième question. «Je ne comprends pas. Il contient un principe dormitif parce qu'il endort les gens? N'est-ce pas une tautologie?

Bien sûr, le principe dormitif est censé être une blague. Mais vous pouvez imaginer une situation qui n'est pas si évidente. Et si le sujet portait sur une nouvelle étude scientifique? Ou pourquoi tous les widgets de votre entreprise sont importés de Chine? Ou pourquoi l'équipe cache-t-elle les chiffres des ventes au patron? Souhaitez-vous poser la troisième question - insisteriez-vous pour comprendre?

Il y a une forte pression sociale ici pour se taire. Que si vous ne le comprenez pas, peut-être que vous ne le méritez pas.

La plupart des gens restent silencieux.

Vous devez combattre cela. Vous devez parler et vous battre pour vos connaissances, même si cela signifie avoir l'air stupide ou bafouer une norme. C'est dur! Mais au cours de votre vie, l'apprentissage paiera tous les petits coûts sociaux que vous encourez. Et le plus souvent, vous n'êtes pas le seul à ne pas comprendre, et les autres profiteront de votre courage.

C'est ainsi que j'ai appris à jouer au poker à l'âge de 16 ans et suis devenu un joueur de poker de classe mondiale en quelques années. Chaque fois que je n'obtenais pas quelque chose, je disputais, réfutais, plaidais pour que les gens me l'expliquent pour que je puisse comprendre. J'ai refusé de ne pas l'obtenir. Après de nombreuses années de débats sur l'analyse des mains et la théorie du poker, cet entêtement m'a conduit à devenir un joueur de poker de premier plan (et une douleur dans le cul pour ceux qui parlaient de poker avec moi).

Respectez les personnes qui ralentissent la classe, qui posent la troisième question. Parce que poser la troisième question demande du courage. Il faut un droit, dans le meilleur sens du terme. N'oubliez pas que l'apprentissage est sacré et que tout le monde le mérite. Cela inclut vous.

3. Immergez-vous.

Beaucoup de gens veulent apprendre le français. Quelques-uns en auront assez d'eux-mêmes pour faire quelque chose. Ils peuvent payer pour un cours en ligne, embaucher un tuteur, essayer Duolingo, acheter un livre de grammaire, changer les menus de leur téléphone en Français , toutes les choses habituelles que vous êtes censé faire pour apprendre le français.

Mais il y a un raccourci, et c'est la seule chose que la plupart des gens ne penseront jamais à faire: déménager en France.

Bien sûr, déraciner sa vie et déménager dans un nouveau pays est une chose ridicule à faire simplement pour apprendre une langue. Mais vous devez admettre qu'être immergé en France vous apprendrait bien mieux le français qu'un manuel. Cela a un coût élevé, mais l'immersion est le meilleur rapport qualité-prix que vous puissiez obtenir en matière d'apprentissage.

Vous voyez, votre cerveau a été conçu au cours des millénaires d'évolution pour absorber les modèles statistiques de son environnement - tout ce dont il a besoin pour survivre, communiquer et monter dans une hiérarchie sociale. Mais votre cerveau a besoin d'enjeux, et il doit être immergé dans suffisamment d'informations brutes pour extraire des modèles. Votre travail consiste à l'amener à l'eau. Votre cerveau peut gérer la consommation d'alcool.

C'est ainsi que je suis entré dans le monde de la blockchain. Je me suis immergé dans un monde que je ne comprenais pas. J'ai lu des articles universitaires, des livres blancs, des articles de blog, dont la plupart n'avaient aucun sens pour moi. Je n'ai écouté que des podcasts sur la blockchain, regardé des conférences techniques et pris des notes, créé des nœuds, prototypé moi-même une blockchain et parlé à autant d'experts en blockchain que possible (qui en savaient tous beaucoup plus que moi).

Je me suis plongé dans toute la blockchain jusqu'à ce que mon cerveau commence à y donner un sens. Et ce qui est étonnant, c'est que, même encore, presque personne d'autre que j'ai rencontré qui apprenait la blockchain ne le faisait.

J'ai donc appris plus vite qu'eux. Et vous pouvez aussi.

4. Doublez vos forces.

La plupart des gens craignent leurs forces. Ils sont convaincus qu'ils doivent être experts en quelque chose avant de commencer à bloguer, à organiser des événements, à créer des vidéos Youtube ou à se faire des amis avec des personnes influentes.

Cela ne pouvait pas être plus éloigné de la vérité.

Exploitez vos forces et doublez-les. Les gens se sélectionnent souvent eux-mêmes par utilité, estimant que leurs forces ne sont pas utiles dans un nouveau domaine. Ils ont presque toujours tort.

Faites-le tôt, faites-le mal. Si vous échouez, vous serez surpris de voir à quel point personne ne se soucie ou ne le remarque. Si vous réussissez, vous serez surpris de voir à quel point c'était facile et à quel point les autres sont bien pires.

J'ai le don d'écrire. Donc, chaque fois que je veux apprendre un nouveau domaine, je commence à bloguer à ce sujet. Voici le truc: au début, mon écriture est plutôt mauvaise! Personne ne le lit et personne ne s'en soucie. Mais au fil du temps, l'écriture m'oblige à m'engager plus profondément dans le domaine, à établir des liens, à rechercher plus attentivement et, finalement, à en apprendre davantage.

Je connais tellement de gens qui sont des écrivains compétents, mais choisissent de ne pas bloguer sur des choses qu'ils ne connaissent pas bien. Quand je leur demande pourquoi, ils me disent: "Je blogue quand j'aurai quelque chose à dire qui n'a pas déjà été dit."

Je ris.

Tout ce que je dis a déjà été dit. Mais aujourd'hui, c'est moi qui le dis, donc quiconque veut l'entendre aujourd'hui peut l'entendre de ma part.

5. Trouvez des excuses pour enseigner.

C'est un secret peu connu que dans n'importe quelle classe, la personne qui apprend le plus sur le sujet est l'enseignant. Le moyen le plus rapide d'apprendre n'importe quel domaine est de l'enseigner. L'enseignement vous oblige à vous rappeler spontanément ce que vous avez appris, à organiser et à présenter de manière fluide les concepts, à proposer des analogies et des cadres, et à répondre à des questions arbitraires sur un sujet.

Mais vous êtes toujours amateur vous-même! Comment pouvez-vous éventuellement entrer dans une situation que vous pouvez enseigner?

Facile. Trouvez la personne la plus ignorante / la plus jeune et proposez-lui de lui enseigner.

Si vous ne pouvez pas faire cela, organisez un cours gratuit, un séminaire ou une webdiffusion. Si une seule personne se présente, apprenez à cette seule personne. Répondez aux questions sur un forum en ligne comme StackExchange ou une chaîne publique Slack. Écrivez ou enregistrez des didacticiels. Il y a toujours quelqu'un derrière vous qui bénéficierait de votre aide.

Quand j'apprenais l'informatique à l'App Academy, j'ai organisé de petits groupes d'étude où j'enseignais des algorithmes avancés et des structures de données - le genre de choses normalement enseignées dans un cours universitaire avancé. Bien sûr, je n'étais pas qualifié à l'époque.

Alors, comment leur ai-je appris? Facile. J'ai dit aux gens que je le ferais. Puis, après m'être déjà engagé, j'ai regardé encore et encore les conférences de Stanford et Princeton sur les algorithmes jusqu'à ce que je les comprenne. Ensuite, je les ai programmés, écrit des tests et planifié une conférence.

Les conférences étaient bien, même si mon goût d'amateur transparaissait. C'est bon. Ils étaient toujours utiles aux participants - mais plus encore, ils m'ont été précieux. Je ne serais jamais arrivé là où je suis aujourd'hui si je n'avais enseigné que des choses que j'avais moi-même maîtrisées.

Apprendre à apprendre

En fin de compte, l'apprentissage est à la fois science et art. C'est de la science quand votre domaine est structuré, et de l'art quand il ne l'est pas.

Si vous essayez d'apprendre dans un domaine structuré, la plupart des meilleures recherches sur ce sujet sont résumées dans le légendaire MOOC Learning How To Learn de Barbara Oakley. Il y a quelques bonnes notes de cours condensées disponibles ici. C'est la science de l'apprentissage, et c'est bien compris lorsqu'on essaie d'apprendre quelque chose de bien compris.

Mais l' art d'apprendre est plus subtil. C'est dans la façon dont vous explorez un territoire inexploré. C'est ainsi que l'humanité apprend quelque chose pour la toute première fois.

Les meilleurs apprenants, les personnes que je respecte le plus, se battent pour leur apprentissage par de petits actes de bravoure. Ils explorent, prennent des risques, ont l'air stupides et insistent pour ne laisser aucune pierre non retournée. Bien que j'échoue généralement, c'est le genre d'apprenti que j'aspire à être.