Comment l'installation d'Arch Linux a redonné vie à mon ancien ordinateur portable

Vous avez un vieil ordinateur trop lent pour exécuter Windows? Ne le jetez pas et ne le vendez pas. Installez Linux dessus.

Vous n'avez jamais utilisé Linux? C'est très amusant, tant que vous êtes prêt à apprendre et à bricoler.

Notez que si vous n'aimez pas bricoler, Linux de bureau n'est peut-être pas le meilleur système d'exploitation pour vous.

Les systèmes d'exploitation Windows et macOS ralentissent le fonctionnement des systèmes au fil du temps. Les applications deviennent plus complexes à mesure qu'elles s'adaptent aux demandes de fonctionnalités plus conviviales.

Windows 10 a été meilleur sur ce front. L'objectif de Microsoft d'avoir un système d'exploitation universel sur les ordinateurs de bureau, les tablettes et les appareils mobiles les a encouragés à s'adapter aux machines avec des spécifications inférieures.

Mais je ne sais pas si Apple a le même objectif. Les nouveaux MacBook Pro sont plus lents que de nombreuses machines qui coûtent un tiers du prix. De nombreux utilisateurs se sont plaints qu'El Capitan et Sierra drainent plus de ressources après avoir mis à niveau les systèmes d'exploitation de leur Mac.

Ce n'est pas fondamentalement une mauvaise chose. J'adore le soin apporté à améliorer la convivialité de mon Mac. Et j'aime la vitesse de fonctionnement de ma machine Windows 10, et j'utilise Windows depuis l'âge de sept ans. Je me considère comme un utilisateur expérimenté de Windows.

Méfiez-vous des fanboyhood. Restez toujours ouvert d'esprit. Il est insensé de s'en tenir à l'un ou l'autre de ces systèmes d'exploitation. Il y a plus dans la vie que l'ordinateur que vous utilisez.

Mais l'obsolescence prévue signifie que les gens jettent inutilement les vieux Mac et les machines Windows. Ils sont trop lents à utiliser et de nouveaux logiciels ne peuvent pas être installés sur eux.

J'ai démarré mon MacBook 2008 il y a quelques semaines et il a refusé d'installer Chrome. Je ne le toucherais même pas avec un poteau de barge. Pas cool!

Cependant, j'écris maintenant avec un Acer Aspire 5735 2009. Il dispose d'un processeur Core 2 Duo, avec deux cœurs à 2,0 GHz. Il dispose de 4 Go de RAM DDR2 et d'un disque dur de 500 Go. J'ai installé une toute nouvelle batterie, mais jusqu'à présent, c'est la seule mise à niveau matérielle.

J'utilise la dernière version de Google Chrome. Actuellement, j'ai six onglets ouverts et je n'ai pas encore connu de ralentissement majeur à ce jour. Il a également les dernières versions de PhpStorm et DataGrip.

Au moment où mon père m'a acheté cet ordinateur portable, il était très populaire. Je l'ai aimé. C'était une machine haut de gamme et elle fonctionnait très bien. Je venais de commencer l'université et cette machine m'a aidé dans mes habitudes d'étude. Et pendant mon temps libre, cela a bien servi à parcourir et à consommer des médias. C'était une fantastique machine de travail portable pendant cinq ans.

Cela n'a aucun sens pour moi qu'il vient de mourir. Je n'ai pas fait de jeu exigeant dessus, je voulais juste être productif dessus.

Je veux un e-mail, je veux naviguer, je veux PhpStorm et DataGrip sur mon ordinateur portable. Avec Linux, je peux faire toutes ces choses facilement.

Mieux encore, mon activité n'est pas surveillée par une société. Mon système d'exploitation n'écoute pas via le microphone 24h / 24 et 7j / 7 et ne stocke pas les données dans un entrepôt de données à l'extérieur du pays.

Avec Linux, j'ai autant de liberté et d'intimité que je veux.

L'installation de Linux sur votre ordinateur portable est également incroyablement simple. Je vais vous montrer comment faire cela dans une seconde.

N'oubliez pas que Linux alimente les plus gros serveurs, les applications les plus populaires et les services les plus importants au monde.

Mais il alimente également tous les smartphones Android. Bien que les mobiles deviennent de plus en plus puissants chaque année, ils ne sont pas aussi puissants que les ordinateurs modernes. Et Android fonctionne très bien sur la plupart des téléphones modernes.

C'est parce que Linux est simple. Il utilise moins de ressources et dispose d'une riche communauté de développeurs désireux de s'entraider.

Si Linux est assez bon pour alimenter les services les plus importants au monde, il est assez bon pour naviguer sur votre fil d'actualité Facebook.

Arch Linux

Pour mon installation, j'ai choisi Arch Linux. Ce n'est pas une distribution pour les âmes sensibles.

Le programme d'installation barebones pour Arch n'est pas basé sur une interface graphique ni même sur du texte. Il utilise uniquement la ligne de commande.

J'aime ça, cependant. L'installation d'un système d'exploitation de cette manière m'aide à comprendre son fonctionnement interne.

J'ai Ubuntu 16.10 «Yakkety» sur mon bureau, et l'installation a été un jeu d'enfant. J'ai téléchargé l'ISO, je l'ai gravé sur une clé USB, je l'ai branché sur mon PC, j'ai démarré à partir de la clé USB et j'ai suivi les instructions simples.

Ubuntu est de loin l'introduction la plus douce de Linux. Je le recommande aux personnes n'ayant aucune expérience en dehors de Windows ou même de macOS, car ce sera le plus familier aux gens.

Lorsque vous plongez plus profondément dans Linux, essayez différentes choses et familiarisez-vous avec le terminal. Vous comprendrez pourquoi j'aime le programme d'installation d'Arch.

Je n'ai pas utilisé le programme d'installation textuel d'Arch «Anywhere». Je viens d'utiliser la ligne de commande.

Et bien qu'Arch ait souvent été qualifié de «jeu d'horreur basé sur du texte» par certains, la réalité est qu'il est incroyablement simple à installer. Vous en apprendrez plus sur le fonctionnement réel des composants internes plus loin dans cet article.

Vous n'obtenez pas d'environnement de bureau par défaut. C'est purement en ligne de commande. C'est par conception. Arch est destiné à être un simple système Linux barebones.

Arch est addictif. Vous commencez avec rien et installez le logiciel au besoin.

En revanche, Ubuntu est soustractif. Vous commencez avec tout ce dont vous pourriez avoir besoin et réduisez jusqu'à ce que vous ayez un système plus léger.

Aucun d'eux n'a «raison». Chacun correspond simplement à des personnes et des cas d'utilisation différents. Le seul «bon» système d'exploitation est celui qui vous aide le mieux à travailler et à jouer.

Encore une fois, cependant, il est incroyablement facile d'installer un environnement de bureau sur Arch. Il faut littéralement deux commandes et un redémarrage pour installer un bureau d'exploitation.

Et parce que nous voulons un système que nous pouvons utiliser, nous voulons certainement un environnement de bureau. Dans mon installation, j'ai choisi Gnome 3. J'aime son apparence. Bien qu'il soit connu pour être lourd en ressources, j'aime le défi. Je pense que mon ordinateur portable est à la hauteur.

Commençons.

Comment j'ai installé Arch Linux sur mon ordinateur portable

Je vais maintenant vous expliquer comment j'ai installé Arch Linux sur mon ordinateur portable.

Vous pouvez suivre si vous le souhaitez. Sachez simplement que cela effacera toutes les données sur le disque dur de votre ordinateur. Ne le faites que si vous êtes absolument sûr de vouloir le faire, alors sauvegardez vos données importantes sur une autre machine. N'effacez certainement pas les données sur une machine qui n'est pas la vôtre!

1. Créez le programme d'installation USB

First, I downloaded the official Arch Linux ISO from their website. I decided on the 64-bit version.

On my Windows 8 tablet, I used a program called Rufus. It allowed me to burn the ISO to a USB stick.

If you want to try this, you’ll need a USB stick with enough memory to hold the OS at least. You can buy an 8GB USB stick, which is more than enough space, at a very cheap price nowadays.

And if you’re on a Mac, you won’t be able to use Rufus, but you can use UNetbootin, which is highly rated.

Then once inside Rufus, I chose the USB stick from the list of drives. I chose the ISO image from my downloads folder, and selected Start to begin the burning process.

Warning:If you do this, it will delete everything on the USB stick.

When the process finished, I had a bootable USB stick.

2. Boot from the USB stick

I rebooted the laptop, plugged in the USB stick, and entered the BIOS. I changed the boot priority so that the USB drive controller is at the top. Then I exited the BIOS and the computer rebooted.

I was greeted by the GRUB boot loader, which took me to the Arch Linux terminal. It’s a weird, limbo-like place where you’re using the USB stick as the OS and the main filesystem. Many people actually plug the USB stick into their computer to have a portable operating system.

3. Check the network

Plugging in an Ethernet cable to my router allowed me to have internet access. I checked that the internet was up, with the code

ping google.com

This resulted in successful pings that returned a response.

The internet was a-OK!

The Ethernet is the simplest and most secure way to connect to your internet source provider. Most old laptops have an Ethernet port. I chose not to configure Wi-Fi until I had installed the Gnome desktop environment because it would be easier.

4. Partition the hard drive

At that time, I still had Windows Vista installed on the laptop’s main hard drive. To install Linux, I had to format the hard drive.

But first, I needed to set up the partition table. This, among other things, tells the boot loader which part of the hard drive is bootable.

To view the partition table, type

fdisk -l

I wanted two partitions on the main hard drive:

  • /dev/sda1, the primary bootable with 457GB of space
  • /dev/sda2, the primary swap space with 8GB, or double the RAM

Allocating double the RAM to swap space is a good idea for older machines with less RAM. Linux will put unused memory into the swap space to free up RAM for more immediate tasks.

I typed this into the terminal to action the partition:

cfdisk

This program provides a user interface for creating and managing partitions.

It should look something like this:

I highlighted the existing partitions and selected DELETE. Then I selected NEW and entered 457G as the space, marking it as primary.

Next, I selected BOOTABLE on that partition.

Then I selected the FREE SPACE in the line below, clicked NEW again, and created the swap partition with 8G of space. This was double the laptop’s RAM, marking it as primary. Linux should automatically recognize this as swap space.

I then selected WRITE and typed yes to confirm. This installed the new partitions.

Warning: Beware if you do this yourself. This might erase data and will definitely mess up your existing installation. So only follow this if you’re committed to trying out Arch Linux.

To verify the partitions, type

fdisk -l

5. Format the partitions

I created the primary partitions, but they weren’t formatted yet. I used this command to format the main partition as EXT4:

mkfs.ext4 /dev/sda1

Then to format and activate the swap partition:

mkswap /dev/sda2swapon /dev/sda2

The hard drive has been completely formatted, and the swap partition activated.

6. Installing the base Arch Linux system

To install the Arch Linux base system, I mounted the laptop’s new primary /dev/sda1 partition onto my USB’s filesystem.

Remember that the USB is acting as “the computer” in this situation. Unix system have one tree for the filesystem. It doesn’t matter if it’s running off a USB stick or an RPi or a powerful server, all Unix systems are like this.

Mounting a drive into the filesystem is sort of like docking a filesystem onto the main one. We’re temporarily “plugging” the hard drive’s primary partition’s filesystem into the USB’s filesystem.

mount /dev/sda1 /mntpacstrap /mnt base base-devel

This didn’t take too long, but I did have time to make myself a cup of tea and check my emails on my tablet.

When it was done I patted myself on the back, and ran the next command to create the fstab. This is a file which contains information about the system’s partitions.

genfstab /mnt >> /mnt/etc/fstab

The file can be read to verify:

cat /mnt/etc/fstab

7. Configure Arch Linux

I needed to log into the new Arch Linux install to configure a few things. I needed to set the root password and time zone, and create my user account.

arch-chroot /mnt /bin/bash

Then I edited the locale file:

vi /etc/locale.gen

I found my locale en_GB.UTF-8 and uncommented it. Then I pressed ESCAPE and typed :x to write and exit the file.

To activate the locale, I entered:

locale-gen

Next, I created another locale file:

vi /etc/locale.conf

I added the following line and saved the file as above.

LANG=en_GB.UTF-8

Then I set the correct time zone.

In the UK we have a variable time zone. In the summer we use British Summer Time (BST), which is one hour ahead of UTC. The rest of the time we’re on Greenwich Mean Time (GMT), which is the same as UTC. It will probably be simpler for you if you’re elsewhere in the world.

To find the right time zone, I entered:

ls /usr/share/zoneinfo/

I saw GB and knew that was the right one. The system will automatically adjust to BST/GMT when necessary. So to set this as the system’s time zone, I entered:

ln -s /usr/share/zoneinfo/GB /etc/localtime

8. Configure passwords and user account

The system logged me in as root. To enter the root password for later logins, I typed:

passwd

It then prompted me to type my password and to confirm it.

Then it prompted me to create my user account:

useradd jonmkdir /home/jonchown -R jon:jon /home/jon

Then I typed:

passwd jon

I typed my password for my account as I did with root.

My account was created, but I couldn’t do very much. I had no permissions. I had to create the “sudo” group and add my user to it.

groupadd sudousermod -aG sudo jon

To ensure the sudo-ers group had the right permissions:

vi /etc/sudoers

Then I uncommented this line and saved the file:

# %sudo ALL=(ALL) ALL

Now I was able to use the sudo (pronouned “soo-doo,” short for “super user do”) command as my user, so I could install new packages and access restricted parts of the filesystem.

9. Configure the network

Now I needed to set the laptop’s hostname in two files: /etc/hostname and /etc/hosts. So I ran the next command and typed laptop:

vi /etc/hostname

Then I entered the host’s file:

vi /etc/hosts

At the bottom I typed the following line:

127.0.0.1 laptop

This told my system to route all requests for the hostname laptop to itself.

The network still didn’t work as planned, so I needed to activate it. I did this by typing:

systemctl enable dhcpcd

10. Install GRUB bootloader onto the hard drive

We’re almost done! Now I needed to install GRUB loader onto the new Arch Linux system, so that it could boot from the hard drive.

To do that, I ran these commands:

pacman -S grub os-probergrub-install /dev/sdagrub-mkconfig -o /boot/grub/grub.cfg

If the first pacman command doesn’t work, try this command to synchronize the system’s core database:

pacman -Ssy

I then exited from the hard drive’s system and back into the USB:

exit

And then I unmounted the hard drive’s filesystem from the USB:

umount /mnt

And that’s it!

The hard drive had a fresh Arch Linux install ready to use. So I rebooted the laptop and unplugged the USB stick.

This then booted successfully into the terminal, but this time it was on the hard drive’s new Arch system, not on the USB stick.

11. Install the Gnome desktop environment

We have the new operating system, but it was still 100% terminal. I want a desktop environment to interact with my laptop, so I can browse web pages, read documents, and use modern apps.

There are many desktop environments for Linux. I chose Gnome because I like it, but if I wanted to, Linux allows the installation of more than one desktop environment.

Luckily, it only takes one command to install the Gnome desktop ennvironment:

pacman -S gnome

It prompted me a few times to check which versions of extra packages I want. I just clicked ENTER to select the defaults.

So the Gnome desktop environment is installed, but the system doesn’t know to load it at the boot. So I typed this to ensure it did:

systemctl enable gdm.service

This sets up the symlink, and we’re ready to reboot the laptop into Gnome!

reboot

Then when the laptop booted, it loaded Gnome, and I was able to log in with my new user account.

The system was now ready for me to use. It was far from complete though, because I wanted to install some of my favourite programs:

  • Fish shell, it makes the terminal much faster and easier to use
  • htop, for system activity monitoring
  • Git, for installing packages via the AUR and for work
  • Google Chrome, it’s my favourite browser
  • Spotify, so I can listen to my favourite tunes!
  • PhpStorm, so I can work
  • DataGrip, so I can access my databases

With Linux, and especially Arch, we can’t just download an installer or a .dmg file like we can on Windows or macOS. We need to use both of Arch’s installer programs to install them. So let’s learn how to do that!

How to install programs on Arch Linux using pacman and the AUR

Installing programs on Arch Linux might seem tricky at first. It was tricky for me the first time too, even though I had experience with Ubuntu Linux.

Arch uses pacman, short for package manager, and the Arch User Repository (AUR) to install programs.

Installing packages via pacman is super easy. To install the fish shell, htop, and Git, I just used:

sudo pacman -S fish htop git

Installing via the AUR is trickier, especially if you’re newer to Unix-like systems.

We’ll install the Google Chrome browser and Spotify to show you how to do this.

First, make sure that build essentials are installed:

sudo pacman -S file base-devel abs

Go into your user’s downloads folder:

cd ~/Downloads

Go here and copy the Git Clone URL.

Then run the following command:

git clone [the Git Clone URL]

Then entercd into the google-chrome directory that it just created, and run the following command:

makepkg -Acs

This may take a while, depending on your system.

Time for another cup of tea!

Once that’s done, install the package. The makepkg command should create a file with the file type pkg.tar.xz. Install this package by using the -U option with pacman.

sudo pacman -U x.pkg.tar.xz

Replace x.pkg.tar.xz with the name of the actual file. It will be a long, scary filename. Just copy and paste it into the command above.

That’s it!

Now in Gnome, if you hit the super key (Windows key on a Windows machine), type Chrome and the Chrome app icon should appear on the screen. Super easy!

We can use the same commands for every other AUR package we want to install. We can certainly do the same for Spotify by using the URL here.

Remember, these are the steps to install programs from the AUR:

  • Find the package’s Git clone URL here.
  • git clone [the URL]
  • cd [package name]
  • makepkg -Acs
  • sudo pacman -U x.pkg.tar.xz

Yaourt

An easier way to install AUR packages is using Yaourt. It allows you to automatically install from the AUR with one line, much like pacman.

Open up /etc/pacman.conf and add the following lines of code to the bottom:

[archlinuxfr]SigLevel = NeverServer = //repo.archlinux.fr/$arch

Then, in the terminal run this:

sudo pacman -Sy yaourt

Now you can install any package using Yaourt. The usage is similar to pacman:

yaourt  [options] [packages]yaourt 
yaourt -Syu # Updates the Arch systemyaourt -S  # Install a packageyaourt -U  # Upgrade a packageyaourt -R  # Remove a packageyaourt -P  # Install from a PKGBUILD in the directoryyaourt --stats # Show stats on all your packages

I hope I have shown that it’s easier than it looks to use the AUR. It’s super easy to install with pacman too.

I thought it was important to share Arch’s core skills, because with Arch, very few programs are pre-installed. So you’ll need to use these core skills a lot if you want to install the programs you need.

That is what I like about Arch Linux. You can create the computer you want, instead of just being given a bloated system that has more than you could possibly want or use.

That is also why Arch Linux is perfect for older laptops and PCs. It is so lightweight that it runs below 5% CPU with multiple programs on at the same time. Here’s a screenshot of my laptop’s desktop with htop:

Yes, I love 90s music. Sue me! It was one of the best decades for music!

I chose the Gnome desktop environment as well, which many experienced readers will notice is quite heavy as far as desktop environments go.

That’s true. I took a gamble by using it over a lighter DE like XFCE4.

But I’m used to the Ubuntu Unity desktop environment, which is similar to Gnome. I like that it is so user-friendly. It does come with a lot of packages that XFCE leaves out.

And as you can see from the screenshot above, it didn’t take a toll on my 2009 laptop.

I’d call this project a success.

Those are all the steps I used to install Arch Linux on my laptop. I hope it helps if you’re thinking of installing a new OS on your old laptop or old PC.

Now I have one question for you.

What do you think of this post? I’d like to hear your thoughts.

Did you try to do this install? Awesome. I’d love to hear about your experience.

Hit the comment button below, and write your thoughts so I can read them.

I have another quick question for you, since you’re probably a developer if you’re reading this.

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