La formule Unsplash: comment Crew est passé de presque fauché à 5 millions de visiteurs

Comment pourriez-vous passer de presque aucune traction et de manque d'argent à attirer des millions de visiteurs sur votre site Web?

Vous pourriez faire comme Crew l'a fait accidentellement avec Unsplash. Créez un projet parallèle open source qui dirige des millions de visiteurs vers votre produit payant.

Au début, lorsqu'ils créaient une place de marché pour les pigistes, Crew ne trouvait pas de bonne photo pour la page d'accueil de son site Web. Alors ils ont embauché un photographe (ce qu'ils ont trouvé en ligne était soit trop merdique, soit trop cher).

Une fois qu'ils ont fait la séance photo, ils ont eu une tonne de restes. Ils ont donc choisi 10 photos et les ont mises sur un blog Tumblr pour que d'autres les téléchargent gratuitement - «10 photos gratuites tous les 10 jours».

Et à partir du moment où Unsplash / Crew a fait la promotion de ses 10 photos sur un humble blog Tumblr sur HackerNews, ils ont attiré des millions de visiteurs et redirigé des milliers de nouveaux clients vers le marché de Crew, sauvant ainsi leur entreprise.

[Avec Unsplash] Nous avons continué à avoir cette énorme courbe de croissance pour la quantité d'efforts que nous déployions, alors que sur Crew, nous avions une équipe complète et nous essayions d'obtenir de la croissance et ce fut une vraie bataille. Finalement, nous avons atteint un million de téléchargements au cours de la première année, et c'était notre marque que cela ne ralentissait vraiment pas - Mikael Cho, fondateur de Crew et Unsplash

C'est juste un retour sur investissement incroyable pour quelques images inutilisées qui allaient s'accumuler sur un disque dur.

C'est pourquoi aujourd'hui, je vais vous montrer certaines des tactiques utilisées par Unsplash pour développer et vendre Crew, leur marché indépendant, et faire passer leur plate-forme de photographie à 1 milliard de photos vues par mois avec plus de 300000 photos haute résolution gratuites et plus de 50000 contributeurs .

1. Emportez vos créations "inutilisées" pour dégager des canaux de distribution inaccessibles

Unsplash avait des photos inutilisées d'une séance photo pour son site Web. Et ils avaient trois choix. Ils pourraient les oublier. Ils pourraient essayer de les vendre sur un site Web de photos. Ou ils pourraient simplement les donner.

Et les donner s'est avéré être une bien meilleure idée que de les garder pour eux-mêmes ou d'essayer de les vendre sur une plateforme de photos.

Récemment, une équipe de chercheurs a découvert que les articles les plus partagés du New York Times étaient ceux qui donnaient aux lecteurs une utilité pratique. Donner à quelqu'un quelque chose d'utile a tendance à avoir le plus grand impact sur les gens. Lorsque vous associez deux choses puissantes comme le don et la photographie, vous atteignez un tout nouveau niveau d'impact.

Pour commencer à faire cela, vous pouvez utiliser des outils simples et gratuits comme WordPress.

Unsplash a commencé sur un blog Tumblr à 19 $ pour publier ses photos gratuites. Une fois qu'il a vraiment attiré les clients et attiré de l'argent, il était logique de consacrer du temps et de l'argent à la création d'une plate-forme appropriée pour héberger Unsplash.

Nous pensions que le bien de donner nos images l'emporterait de loin sur ce que nous pourrions gagner si nous exigions un paiement ou un crédit. Cela s'est avéré vrai. En rendant nos images libres, Unsplash est devenu quelque chose de beaucoup plus significatif que les centaines de dollars que nous aurions probablement gagnés en les vendant. Ces 10 premières photos ont été vues 58 millions de fois. Unsplash est devenu une communauté de plus de 20 millions de créateurs. Des gens du monde entier ont généreusement contribué à plus de 250 000 photos, faisant avancer des centaines de millions d'actes créatifs - Mikael Cho.

Les photos Unsplash ont non seulement aidé les concepteurs et les entrepreneurs à créer des démos et des sites Web, mais ont été une source d'inspiration pour tout le monde, des enseignants aux organismes sans but lucratif en passant par les créateurs indépendants.

Si vous êtes un concepteur ou un créateur de contenu - qu'il s'agisse de code, de recettes, d'agriculture, de montage de films, de graphisme, de photographie, de mode, de matériel électronique, de conception matérielle, de voitures, d'avions, de robots ou autre - et qu'il est difficile d'obtenir une distribution pour votre travail, il y a une place pour vos idées open source, surtout si vous partagez un contenu et un design de qualité.

Unsplash, Github, Instructables, Arduino, Adafruit, OS Vehicle (Now Open Motors), Local Motors, Wikihouse ou les succès d'Opendesk en sont la preuve.

Lorsque Tim Ferriss, auteur à deux reprises n ° 1 à succès du New York Times, a été empêché de distribuer son livre dans Barnes & Noble, il a téléchargé gratuitement des extraits de son livre sur BitTorrent pour être distribués. L'écrivain Leo Babauta a tout «sous copyright» sur son blog populaire, Zen Habits, au service de la diffusion de son travail plus qu'il ne le pourrait jamais seul. Chance the Rapper est devenu le premier artiste à remporter un Grammy sans vendre de copies physiques de son album et sans donner la plupart de sa musique gratuitement - Mikael Cho

Vous partagez quelque chose gratuitement et attirez un public et des contributeurs, ce qui à son tour attire un public encore plus grand et incite encore plus de contributeurs à créer et à contribuer.

70% des personnes qui téléchargent des images depuis Unsplash sont des personnes qui n'ont jamais rien téléchargé d'un site de photos. Et la même chose s'applique à toute autre industrie. 70% des personnes qui téléchargeront un nouveau contenu sans droits d'auteur seront des personnes qui n'achètent actuellement rien de ce secteur de toute façon, mais qui pourraient à leur tour devenir des créateurs, des remixeurs et des promoteurs.

Il est juste d'imaginer que si vous partagez vos créations en open source et en invitez d'autres à partager également, vous pourriez libérer un tout nouveau public qui n'aurait jamais eu accès à votre type de travail et vous aider à le construire et à le promouvoir.

À emporter:

  • Faites une liste de tous les contenus inutilisés que vous avez créés
  • Partagez ce contenu en open source sur WordPress, Dropbox ou tout autre outil gratuit que vous pouvez trouver . Assurez-vous de trois choses. Premièrement, le contenu que vous partagez ne devrait pas être largement disponible ailleurs. Deuxièmement, les gens devraient trouver le contenu vraiment utile même s'il est gratuit et être motivés à contribuer à sa création. Troisièmement, le contenu devrait être si utile que les gens seraient prêts à payer pour cela.
  • Ouvrez et publiez 1 à 10 idées par mois . Par exemple, 1 à 10 photos ou dessins par mois.
  • Et proposez aux gens de s'abonner à votre newsletter pour avoir plus d'idées ouvertes chaque mois afin que vous puissiez continuer à développer votre audience.

2. Trouvez un public qui paierait pour votre projet open source et offrez-le gratuitement

N'allez pas là où se trouve votre public open source. Au lieu de cela, allez là où les gens paient déjà pour le type de contenu open source que vous partagez déjà.

Une erreur que je vois faire beaucoup de gens, et que je me suis aussi faite au début, c'est de partager votre travail avec d'autres pairs parce qu'ils comprendront ce que vous faites. De nombreux développeurs rejoignent d'autres événements pour développeurs ou groupes LinkedIn, au lieu d'aller à des événements ou des groupes où personne ne fait ce qu'ils font.

Attention, vos pairs savent comment faire ce que vous faites, ils pourraient donc être intéressés par votre contenu open source, mais ils ne vous paieront pas pour tout autre service que vous proposez.

Vous devriez donc rechercher des personnes qui paieront vos services. Et si vous êtes une organisation à but non lucratif, ce sont des personnes prêtes à appuyer sur le bouton de don.

Rien ne vaut la gratuité. Donc, peu importe ce que les gens ont payé, ils seront ravis de l'obtenir gratuitement. Ce qui devrait générer des tonnes de trafic et d'attention vers votre projet open source, mais aussi vers vos produits payants.

Dans le cas d'Unsplash, ils ne sont pas allés chez les photographes au début. Ils se sont rendus sur Hacker News pour partager leurs photos gratuites, un site web qui rassemble une communauté d'entrepreneurs et de passionnés d'informatique.

Nous l'avons mis sur Hackernews, et en quelques heures, il est passé au numéro un. Le site a commencé à planter car nous avions des liens Dropbox publics. Le chef de l'ingénierie de Dropbox a jeté un coup d'œil au message de Hackernews et a déclaré qu'il nous mettrait à niveau vers le plan professionnel maximal de la journée. Ils ne sont pas censés être utilisés pour les liens publics Dropbox, mais il a dit qu'ils garderaient le site en place parce qu'ils pensaient que c'était cool. Et c'était le premier jour d'Unsplash - Mikael Cho

Cho savait que son public recherchait de belles photos gratuites pour leurs sites Web. Et ils sont souvent difficiles à trouver, même sur Flickr, ou même sur les sites Web de photographie de stock. Unsplash était donc un très bon choix.

Et en plus de cela, un public d'entrepreneurs pourrait également être intéressé par l'embauche d'autres développeurs, pigistes et designers sur leur site Web Crew, créant ainsi un cercle vertueux pour leur entreprise.

Voici quelques autres exemples d'audience et de pairs payants de projets open source:

À emporter:

  • Faites une liste des types de personnes qui paient déjà pour le contenu que vous proposez en open source
  • Ensuite, listez les sites Web ou les événements auxquels ces personnes se rendent régulièrement
  • Faites la promotion de votre contenu open source sur ces sites Web et événements. Par exemple, Unsplash est allé à Hacker News, VentureBeat, Digital Trends, Lifehacker et Tech Vibes, où il savait que de nombreux développeurs recherchaient des photographies gratuites et belles que les gens ne pouvaient pas trouver sur Flickr.

3. Dirigez le trafic vers votre service ou votre page produit avec votre projet open source

Une fois qu'Unsplash a amené les gens sur leur plateforme, il leur a juste fallu ajouter un lien vers Crew pour attirer de nouveaux clients pour embaucher des pigistes de leur marché.

Ce simple lien dans Unsplash a attiré plus de 5 millions de visiteurs sur Crew. Des concepteurs et développeurs mobiles et Web désireux d'offrir leurs services sur Crew, aux clients payants intéressés à embaucher leurs pigistes pour créer des sites Web ou des applications personnalisés.

Mais Unsplash ne profite pas seulement à Crew. Tout photographe contribuant à des images peut ajouter un lien vers sa propre entreprise et bénéficier du trafic d'Unsplash.

En fait, en téléchargeant 460 images, Samuel Zeller a obtenu plus de 255 millions de vues et plus de 1,7 million de téléchargements de ses images.

C'est ainsi que son premier client, les plus grandes banques de Suisse, l'a trouvé et lui a confié 4 projets lorsqu'il a débuté comme indépendant en 2016.

La raison pour laquelle ils l'ont contacté? Ils utilisaient déjà quelques-unes de ses images Unsplash dans leur base de données globale et en voulaient plus dans le même style.

À emporter:

  • Utilisez votre projet open source pour créer un lien et promouvoir un service payant . Par exemple, Unsplash était utilisé pour créer un lien vers Crew's Marketplace. Les tutoriels Adafruits contiennent des liens vers leurs produits de commerce électronique, des liens WordPress vers leurs partenaires d'hébergement affiliés, etc.
  • Offrez aux contributeurs un endroit où ils peuvent promouvoir leurs propres profils et services.

4. Créez une relation gagnant-gagnant avec vos créateurs de contenu gratuit

Une fois que vous avez trouvé des personnes prêtes à payer pour vos services et à télécharger votre contenu open source, il est temps d'inviter vos pairs à contribuer.

Cela rendra votre contenu ouvert plus précieux et attirera également un public que vos contributeurs souhaitent atteindre.

Au début, les photographes pouvaient publier dix photos tous les dix jours sur Unsplash si elles avaient été approuvées. Et c'est vraiment quand Unsplash a pris son envol à un autre niveau.

Unsplash pourrait obliger les photographes à donner leurs photos gratuitement en leur montrant que donner du contenu sur leur disque dur pourrait les aider à se créer un public.

Certains autres avantages qu'ils pourraient obtenir en contribuant sont:

  • Pour diriger des niveaux d'exposition sans précédent qui ont créé beaucoup de trafic sur le site
  • Pour obtenir des références de clients
  • Pour l'utiliser comme preuve sociale (un photographe peut dire à ses clients que ses photos ont eu des milliers de vues et de téléchargements sur Unsplash)
  • Pour pratiquer leur métier
  • Utiliser des photos pour créer un public qu'ils peuvent orienter vers leur gagne-pain.
  • Ou essayer de vraiment redonner à la communauté .

En fait, les photographes ont eux-mêmes déclaré avoir réservé un travail client après avoir publié quelques photos. D'autres ont fait le tour du monde lors de séances photo. Certains ont suffisamment de travail pour quitter leur emploi et devenir photographes à plein temps. Certains ont pu développer des audiences pour de nouveaux produits. Et tous les contributeurs auxquels Unsplash s'est entretenu ont apprécié l'impact de leur photographie pour faire avancer la créativité.

Aujourd'hui, une photo présentée sur Unsplash est vue plus qu'une photo sur toute autre plateforme. Plus que sur Instagram. Plus qu'en première page du New York Times.

Les photographes n'ont plus besoin de venir avec un public ou d'avoir un agent pour être géniaux. Unsplash leur apporte un public.

En tant que designer indépendant, je comprends que vous ne pouvez pas tout faire pour l'exposition parce que l'exposition ne paie pas les factures. Mais rejeter complètement la valeur de l'exposition n'a pas de sens non plus.

Tous les artistes ont besoin d'un public pour survivre. Pourquoi passons-nous du temps à publier sur Instagram si nous ne sommes pas payés pour cela? Parce que ces publications créent une audience au fil du temps.

Au cours des dix dernières années, plusieurs plateformes comme YouTube, iPhone, Twitter, Instagram, SoundCloud et Medium nous ont permis de plus en plus de nous exprimer et de nous connecter. Parfois, cette expression et cette connexion sont faites pour le plaisir. Rien que pour créer. D'autres fois, c'est fait pour créer un public pour autre chose. Les cinéastes distribuent gratuitement des bandes-annonces sur YouTube pour vendre un film. Les musiciens publient des chansons gratuites ou des albums entiers sur SoundCloud pour vendre des billets de concert. Les auteurs donnent des chapitres gratuits et consacrent des milliers d'heures non rémunérées à des blogs pour vendre un livre.

Les nouvelles plates-formes open source ne tuent pas les industries. Ils changent la distribution - Mikael Cho

Les plates-formes Open Source peuvent ouvrir une opportunité à tant de personnes de partager instantanément leur métier avec un énorme public. Les nouvelles plateformes créent un canal de distribution et une communauté que nous n'aurions pas autrement. En ce sens, il n'y a jamais eu de meilleur moment pour être créateur.

À emporter:

  • Faites une liste des lieux, sites Web et événements où vos pairs se retrouvent
  • Énumérez et expliquez aux contributeurs les avantages qu'ils retireront en contribuant à leur propre contenu (par exemple, obtenir du trafic sur le site pour développer leur audience, obtenir des références de clients, une preuve sociale, un moyen de pratiquer leur métier ou de redonner à la communauté)
  • Fournissez aux autres un moyen de contribuer également à leur propre contenu et de gérer leur contenu . Cela pourrait être un simple appel à l'action pour vous envoyer une contribution par courrier électronique au début, et après un certain temps, vous pourriez simplement créer un formulaire à partir duquel les gens peuvent directement publier leurs soumissions.
  • Organisez leurs contributions pour vous assurer que la qualité est élevée
  • Encouragez votre communauté de contributeurs à utiliser votre projet pour promouvoir leurs propres services ou sites Web payants afin qu'ils puissent également bénéficier du partage de leur contenu en open source . Plus l'incitation à contribuer est grande, plus ils voudront créer du contenu open source au-dessus de votre plate-forme.

5. Créer d'autres sources de revenus pour l'avenir d'Unsplash

Maintenant que Crew a été vendu à Dribbble, Unsplash est devenu sa propre entité. Puisqu'il ne peut plus compter sur Crew pour financer ses opérations, il doit devenir financièrement viable.

Donc, pour trouver de nouvelles façons de gagner de l'argent avec une entreprise 100% open source, Unsplash pourrait aller de l'avant de plusieurs manières:

Publicité native:

Il y a beaucoup de biens immobiliers vraiment intéressants qui existent sur Unsplash. Par exemple, la façon dont les gens utilisent Unsplash aujourd'hui ressemble beaucoup à la recherche Google, sauf que c'est pour les images. Le plan est d'ajouter un composant publicitaire natif à Unsplash.

Disons que quelqu'un cherche des chaussures et qu'il y a ces très belles photos de chaussures déjà sur la plate-forme. Disons que les chaussures Nike sont également sur la plate-forme. De cette façon, vous auriez un élément publicitaire natif intégré à cette recherche.

Ce serait toujours une chose de haute qualité. Au lieu d'utiliser des bannières publicitaires de merde et d'afficher un tas de publicités, des publicités ciblées pourraient être affichées. Cela ajouterait de la valeur à Unsplash et serait également un moyen pour Unsplash de générer des revenus.

Unsplash pourrait également travailler avec des contributeurs pour créer une partie du contenu, de sorte que les photographes qui travaillent avec une marque et souhaitent s'impliquer avec Unsplash puissent réellement établir des liens.

Il y a un double avantage qui se produit. Nous pensons que la meilleure façon de gagner de l'argent est d'aider les autres à gagner de l'argent - Michael Cho

Les personnes qui recherchent ces images peuvent à leur tour les intégrer dans leurs sites Web, créant ainsi encore plus de publicité pour la marque.

D'autres projets Open Source comme Read the Docs financent leurs projets avec ce qu'ils appellent la «publicité éthique».

  • Ils respectent les utilisateurs tout en offrant de la valeur aux annonceurs.
  • Ils ne stockent pas d'informations personnelles sur les utilisateurs.
  • Ils ne suivent que les vues et les clics.
  • Ils ne construisent pas un profil de votre personnalité contre lequel vendre des publicités.
  • Ils ne diffusent que des publicités de haute qualité provenant d'entreprises qui intéressent les développeurs.
  • Les produits annoncés doivent être intéressants pour l'utilisateur.
  • Les annonces ne clignotent ni ne bougent.
  • Ils signalent qu'ils diffusent les annonces qu'ils souhaitent afficher sur leur site, d'une manière qui les fait se sentir bien.
  • Et ils donnent également 10% de leur espace publicitaire à des projets communautaires, en guise de remerciement à la communauté open source.
Mise à jour: Unsplash a mis en place ses bannières sponsorisées après la rédaction de cet article. Vous pouvez les trouver sur la page d'accueil et dans les rappels pour créditer les photographes que vous recevez lorsque vous téléchargez une image.

Partage des revenus publicitaires pour les contributeurs photo

Un autre moyen pour Unsplash de gagner de l'argent serait d'insérer ces publicités éthiques ou natives et de donner la possibilité aux contributeurs d'opter pour une option de partage des revenus publicitaires.

Scott Webb explore cette idée:

Unsplash pourrait-il élaborer une sorte d'algorithme pour déterminer les revenus publicitaires des contributeurs en fonction de leurs vues et du téléchargement de photos? Dans tous les cas, avec une publicité native hautement ciblée intégrée au site, un partage des revenus pourrait-il se produire avec les contributeurs? Pourrions-nous voir quelque chose comme nous le voyons pour les créateurs de contenu sur YouTube, mais avec des photos? Je ne sais pas comment cela pourrait être techniquement élaboré, mais cette équipe Unsplash est intelligente ou ils trouveront le talent pour y arriver.

À emporter:

  • Trouvez un modèle économique simple pour financer vos opérations open source.
  • Si vous ne savez pas comment ni par où commencer, pour savoir comment gagner de l'argent avec l'Open Source, rendez-vous sur ce post du grand Lars Zimmermann. Identifiez le modèle qui convient le mieux à votre projet et faites preuve de créativité.

Conclusion

Unsplash est devenu un acteur clé de l'industrie de la photographie numérique. Vous pouvez faire quelque chose de similaire en étant celui qui perturbe vous-même une industrie. Rassemblez votre communauté et profitez de votre industrie.

Voici les 5 principaux points à retenir que vous pouvez emprunter, modifier et adopter pour votre propre entreprise en fonction des tactiques de marketing réelles d'Unplash:

  1. Tirez parti du contenu inutilisé que vous avez créé . Partagez-le sur une plateforme gratuite comme WordPress ou Dropbox et publiez chaque mois 1 à 10 nouvelles idées ou designs. Invitez les gens à s'abonner à votre newsletter pour continuer à développer votre audience
  2. Trouvez les personnes qui paient déjà pour ce que vous offrez gratuitement .
  3. Une fois que vous savez où ils se trouvent, faites la promotion de votre contenu open source sur les sites Web et les événements où ils se trouvent . N'oubliez pas de mettre un lien vers votre projet payant dans votre contenu open source.
  4. Faites en sorte qu'il soit facile pour les gens de contribuer . Donnez aux contributeurs une page où ils peuvent promouvoir leurs propres profils et services, répertorier les avantages qu'ils retirent de leur contribution et les inviter à votre projet.
  5. Trouvez un moyen simple d'être payé pour vos opérations open source . Identifiez le modèle qui convient le mieux à votre projet et faites preuve de créativité.

Crédit d'image en vedette: Photo de Cem-Marvin von Hagen sur Unsplash

Publié à l'origine sur boldandopen.com le 7 juin 2018.