Les cours en ligne ouverts massifs étaient 100% gratuits. Mais ils ne sont pas restés ainsi.

J'ai suivi l'un des premiers cours en ligne ouverts massifs (MOOC) en 2011. À l'époque, tout était 100% gratuit: les vidéos, les devoirs et les certificats. Mais en 2017, vous ne pouvez plus trouver ce genre d'expérience d'apprentissage gratuit.

Alors que les fournisseurs de MOOC se concentraient sur la recherche d'un modèle commercial, ils ont commencé à mettre certains aspects de l'expérience derrière un paywall, dans l'espoir de faire payer plus de personnes. Les MOOC sont passés de «gratuits» à «gratuits à auditer».

Les certificats gratuits ont été les premiers éléments à passer de la gratuité au paiement. Ensuite, les affectations notées ont été placées derrière les murs de paie. Désormais, tous les principaux fournisseurs de MOOC proposent des cours entièrement payants, avec même des conférences vidéo enfermées derrière des paywalls.

Ce passage à un modèle freemium - avec de plus en plus de chances de vente incitative - semble fonctionner pour les fournisseurs. Les trois principaux services ont rapporté plus de 100 millions de dollars combinés l'an dernier.

Chaque fournisseur a un modèle différent, ce qui peut prêter à confusion pour les étudiants. Voici donc un résumé de ce que signifie réellement «gratuit» pour les quatre plus grands acteurs du MOOC.

EdX

edX, lancé conjointement par l'Université de Harvard et le Massachusetts Institute of Technology, est le seul grand fournisseur de MOOC à encore proposer des travaux notés gratuitement. Il a également été le dernier grand fournisseur à supprimer les certificats gratuits (cela a duré jusqu'à fin 2015).

edX propose également certains cours qui ne sont pas du tout gratuits, qu'ils appellent formation professionnelle. Ceux-ci coûtent généralement des centaines de dollars.

Mais au-delà de cela, tous les cours edX sont entièrement gratuits et les étudiants ne doivent payer que s'ils veulent obtenir un certificat.

Coursera

Coursera peaufine agressivement son modèle de monétisation, ce qui peut entraîner des changements constants dans le fonctionnement de ses cours. Différents cours ont des politiques différentes - ce qui dépend parfois du moment où ils ont été lancés et des politiques à l'époque.

Il sera difficile de couvrir tous les scénarios, alors concentrons-nous sur les politiques qui s'appliquent à la plupart des cours, ce qui reflète également la direction que Coursera veut y prendre.

Une bonne majorité des nouveaux cours sur Coursera font partie d'une spécialisation, une série de cours de courte durée menant à un «microcredential».

L'année dernière, Coursera a introduit des abonnements pour ses spécialisations. Au lieu de payer par cours, les étudiants paient un abonnement mensuel tant qu'ils souhaitent accéder aux aspects premium du cours. Dans ce modèle, les vidéos sont gratuites à regarder, mais les étudiants doivent s'inscrire à un abonnement pour obtenir un certificat et accéder aux devoirs notés.

Plus récemment, Coursera a introduit un essai gratuit de 7 jours pour les abonnements. Pour les étudiants qui souhaitent accéder gratuitement aux vidéos de cours, ils doivent cliquer sur le petit lien «audit» en bas à droite, comme indiqué dans la capture d'écran ci-dessus. De nombreux étudiants ne remarquent probablement pas ce lien comme une option - s'ils savent même ce que signifie «audit» en premier lieu.

Un petit nombre de cours qui ne font partie d'aucune spécialisation auront parfois la possibilité de s'inscrire à un «mode audit». Dans ces cas, même les devoirs notés sont gratuits (bien que vous ne puissiez pas réclamer de certificats).

Pendant longtemps, Coursera a mené une politique d'aide financière libérale. Eh bien, ils l'ont récemment réprimé. Il leur faut désormais au moins 15 jours pour répondre aux demandes d'aide financière.

FutureLearn

FutureLearn est le fournisseur de MOOC basé au Royaume-Uni détenu à 100% par l'Open University. Il compte près de six millions d'étudiants, ce qui en fait l'un des 5 meilleurs fournisseurs de MOOC au monde.

FutureLearn n'a jamais offert de certificats gratuits pour commencer. Mais récemment, FutureLearn a introduit un nouveau modèle de tarification qui limite l'accès au contenu du cours une fois le cours terminé.

Dans le cadre du nouveau modèle de tarification, les examens sont placés derrière un paywall (de la même manière que Coursera fonctionne). L'accès au contenu du cours est toujours gratuit, mais il n'est disponible que pendant la durée du cours et pendant deux semaines après sa fin.

Pour un accès illimité au cours (mise en garde: tant qu'il existe sur FutureLearn), les apprenants doivent se mettre à niveau. Cela coûte environ 30 $ à 90 $.

Fin 2016, FutureLearn a annoncé qu'elle offrirait six diplômes de troisième cycle entièrement en ligne en partenariat avec l'Université Deakin. La majorité des cours créés pour le diplôme ne seront pas gratuits.

Udacity

Contrairement aux autres fournisseurs de MOOC énumérés ci-dessus, Udacity ne s'associe pas avec des collèges. Au lieu de cela, il préfère s'associer avec des entreprises technologiques. Udacity crée également ses propres cours, qui sont parfois dispensés par des personnes de ces entreprises technologiques partenaires.

Udacity a été le premier fournisseur de MOOC à cesser de fournir des certificats gratuits, en mai 2014. Il ne délivre pas non plus de certificats pour les cours individuels. Au lieu de cela, Udacity propose sa propre micro-accréditation propriétaire connue sous le nom de Nanodegrees. Les Nanodegrees peuvent prendre des mois pour se terminer, et ils consistent généralement en des cours en ligne, des projets évalués par l'homme et du mentorat.

Les cours qui font partie de Nanodegree sont généralement gratuits (bien que l'obtention du certificat nécessite un paiement). Ils contiennent également des quiz de base et des affectations de codage interactives (principalement en Python).

Udacity a récemment acquis Terminal.com et intégrera l'environnement de codage interactif de Terminal.com dans ses Nanodegrees. Cela ne fera probablement pas partie des cours gratuits.

Le fait que les MOOC soient gratuits a suscité un large intérêt à leur égard. Les étudiants étaient enthousiastes parce qu'ils apprenaient gratuitement des meilleurs professeurs du monde.

En fait, c'est ce qui m'a inspiré pour construire Class Central - afin que je puisse personnellement suivre tous ces nouveaux cours.

Ensuite, les médias se sont tous excités parce qu'ils ont réussi à écrire des titres sur la mort imminente des universités.

Mais une fois que le battage médiatique s'est calmé et que les fournisseurs de MOOC ont essayé de monétiser, ils ont eu du mal à le faire sans facturer le contenu.

Matt Walton, directeur des produits chez FutureLearn, a déclaré ceci à propos de leur récent changement de prix: «Les recherches que nous avons menées ont montré qu'un certificat à lui seul n'offre pas suffisamment de rapport qualité-prix et que certaines personnes ne veulent pas ou n'ont pas besoin d'un certificat. "

Le paywall du MOOC a donc dû s'étendre pour inclure des parties du contenu.

Chaque fournisseur de MOOC a élargi sa gamme de produits pour cibler plusieurs niveaux de prix, allant de dizaines de dollars à des dizaines de milliers de dollars. Ce qui est gratuit dans les MOOC a constamment diminué.

Sans une véritable innovation en matière de tarification, il sera difficile pour les MOOC d'atteindre les personnes qui pourraient en bénéficier le plus.

Mon message est apparu pour la première fois sur EdSurge. Inscrivez-vous à la newsletter hebdomadaire d' EdSurge pour des mises à jour hebdomadaires, des interviews et des débats sur l'edtech et l'avenir de l'éducation.