Apprenez à créer une application de chat React en 10 minutes - Tutoriel React JS

Dans cet article, je vais vous montrer le moyen le plus simple de créer une application de chat en utilisant React.js. Cela se fera entièrement sans code côté serveur, car nous laisserons l'API Chatkit gérer le back-end.

Je suppose que vous connaissez le JavaScript de base et que vous avez déjà rencontré un peu de React.js. À part cela, il n'y a pas de prérequis.

Remarque: j'ai également créé un cours complet gratuit sur la création d'une application de chat React.js ici:

Si vous suivez ce didacticiel, vous vous retrouverez avec votre propre application de chat à la fin, que vous pourrez ensuite utiliser si vous le souhaitez.

Commençons!

Étape 1: Diviser l'interface utilisateur en composants

React est construit autour de composants, donc la première chose à faire lors de la création d'une application est de diviser son interface utilisateur en composants.

Commençons par dessiner un rectangle autour de l'ensemble de l'application. Il s'agit de votre composant racine et de l'ancêtre commun de tous les autres composants. Appelons ça App:

Une fois que vous avez défini votre composant racine, vous devez vous poser la question suivante:

Quels enfants directs ce composant a-t-il?

Dans notre cas, il est logique de lui donner trois composants enfants, que nous appellerons comme suit:

  • Title
  • MessagesList
  • SendMessageForm

Dessinons un rectangle pour chacun de ceux-ci:

Cela nous donne un bon aperçu des différents composants et de l'architecture derrière notre application.

Nous aurions pu continuer à nous demander quels enfants ces composants ont à nouveau. Ainsi, nous aurions pu diviser l'interface utilisateur en encore plus de composants, par exemple en transformant chacun des messages en leurs propres composants. Cependant, nous nous arrêterons ici par souci de simplicité.

Étape 2: Configuration de la base de code

Nous devons maintenant configurer notre référentiel. Nous utiliserons la structure la plus simple possible: un fichier * index.html * avec des liens vers un fichier JavaScript et une feuille de style. Nous importons également le SDK Chatkit et Babel, qui est utilisé pour transformer notre JSX:

Voici un terrain de jeu Scrimba avec le code final du tutoriel. Je vous recommande de l'ouvrir dans un nouvel onglet et de jouer avec chaque fois que vous vous sentez confus.

Vous pouvez également télécharger le projet Scrimba sous forme de fichier .zip et exécuter un serveur simple pour le faire fonctionner localement.

Étape 3: Création du composant racine

Avec le référentiel en place, nous pouvons commencer à écrire du code React, ce que nous ferons dans le fichier * index.js *.

Commençons par le composant principal, App. Ce sera notre seul composant «intelligent», car il gérera les données et la connexion avec l'API. Voici la configuration de base pour cela (avant d'ajouter une logique):

 class App extends React.Component { render() { return ( ) } } 

Comme vous pouvez le voir, il rend simplement trois enfants: le , et les composants.

Nous allons cependant le rendre un peu plus complexe, car les messages de discussion devront être stockés dans l' état de ce Appcomposant. Cela nous permettra d'accéder aux messages this.state.messageset ainsi de les transmettre à d'autres composants.

Nous allons commencer par utiliser des données factices afin de comprendre le flux de données de l'application. Ensuite, nous échangerons cela avec des données réelles de l'API Chatkit plus tard.

Créons une DUMMY_DATAvariable:

 const DUMMY_DATA = [ { senderId: "perborgen", text: "who'll win?" }, { senderId: "janedoe", text: "who'll win?" } ] 

Ensuite, nous ajouterons ces données à l'état de Appet les transmettrons au MessageListcomposant en tant que accessoire.

 class App extends React.Component { constructor() { super() this.state = { messages: DUMMY_DATA } } render() { return ( ) } } 

Ici, nous initialisons l'état dans le constructoret nous passons également this.state.messagesà MessageList.

Notez que nous appelons super()le constructeur. Vous devez le faire si vous souhaitez créer un composant avec état.

Étape 4: rendu des messages factices

Voyons comment nous pouvons rendre ces messages dans le MessageListcomposant. Voici à quoi ça ressemble:

 class MessageList extends React.Component { render() { return ( 
    {this.props.messages.map(message => { return (
  • {message.senderId} {message.text}
  • ) })}
) } }

C'est un composant soi-disant stupide. Il prend un accessoire, messagesqui contient un tableau d'objets. Et puis nous restituons simplement les propriétés textet à senderIdpartir des objets.

Avec nos données factices qui circulent dans ce composant, il rendra ce qui suit:

So now we have the basic structure for our app, and we’re also able to render out messages. Great job!

Now let’s replace our dummy data with actual messages from a chat room!

Step 5: Fetching API-keys from Chatkit

In order to get fetch messages, we’ll need to connect with the Chatkit API. And to do so, we need to obtain API keys.

At this point, I want to encourage you to follow my steps so that you can get your own chat application up and running. You can use my Scrimba playground in order to test your own API keys.

Start by creating a free account here. Once you’ve done that you’ll see your dashboard. This is where you create new Chatkit instances. Create one and give it whatever name you want:

Then you’ll be navigated to your newly created instance. Here you’ll need to copy four values:

  • Instance Locator
  • Test Token Provider
  • Room id
  • Username

We’ll start with the Instance Locator:

You can copy using the icon on the right side of the Instance Locator.

You can copy using the icon on the right side of the Instance Locator.

And if you scroll a bit down you’ll find the Test Token Provider:

The next step is to create a User* *and a Room, which is done on the same page. Note that you’ll have to create a user first, and then you’ll be able to create a room, which again gives you access to the room identifier.

So now you’ve found your four identifiers. Well done!

However, before we head back to the codebase, I want you to manually send a message from the Chatkit dashboard as well, as this will help us in the next chapter.

Here’s how to do that:

This is so that we actually have a message to render out in the next step.

Step 6: Rendering real chat messages

Now let’s head back to our index.js file and store these four identifiers as variables at the top of our file.

Here are mine, but I’d encourage you to create your own:

 const instanceLocator = "v1:us1:dfaf1e22-2d33-45c9-b4f8-31f634621d24" const testToken = "//us1.pusherplatform.io/services/chatkit_token_provider/v1/dfaf1e22-2d33-45c9-b4f8-31f634621d24/token" const username = "perborgen" const roomId = 9796712 

And with that in place, we’re finally ready to connect with Chatkit. This will happen in the App component, and more specifically in the componentDidMount method. That’s the method you should use when connecting React.js components to API’s.

First we’ll create a chatManager:

 componentDidMount() { const chatManager = new Chatkit.ChatManager({ instanceLocator: instanceLocator, userId: userId, tokenProvider: new Chatkit.TokenProvider({ url: testToken }) }) 

… and then we’ll dochatManager.connect() to connect with the API:

 chatManager.connect().then(currentUser => { currentUser.subscribeToRoom({ roomId: roomId, hooks: { onNewMessage: message => { this.setState({ messages: [...this.state.messages, message] }) } } }) }) } 

This gives us access to the currentUser object, which is the interface for interacting with the API.

Note: As we’ll need to usecurrentUser later on, well store it on the instance by doing this.currentUser = ``currentUser.

Then, we’re calling currentUser.subscribeToRoom() and pass it our roomId and an onNewMessage hook.

The onNewMessage hook is triggered every time a new message is broadcast to the chat room. So every time it happens, we’ll simply add the new message at the end of this.state.messages.

This results in the app fetching data from the API and then rendering it out on the page.

This is awesome, as we now have the skeleton for our client-server connection.

Woohoo!

Step 7: Handling user input

The next thing we’ll need to create is the SendMessageForm component. This will be a so-called controlled component, meaning the component controls what’s being rendered in the input field via its state.

Take a look at the render() method, and pay special attention to the lines I’ve highlighted:

 class SendMessageForm extends React.Component { render() { return (    ) } } 

We’re doing two things:

  1. Listening for user inputs with the onChange event listener, so that we can

    trigger the handleChange method

  2. Setting the value of the input field explicitly using this.state.message

The connection between these two steps is found inside the handleChange method. It simply updates the state to whatever the user types into the input field:

 handleChange(e) { this.setState({ message: e.target.value }) } 

This triggers a re-render, and since the input field is set explicitly from the state using value={this.state.message}, the input field will be updated.

So even though the app feels instant for the user when they type something into the input field, the data actually goes via the state before React updates the UI.

To wrap up this feature, we need to give the component a constructor. In it, we’ll both initialize the state and bind this in the handleChange method:

 constructor() { super() this.state = { message: '' } this.handleChange = this.handleChange.bind(this) } 

We need to bind the handleChangemethod so that we’ll have access to the this keyword inside of it. That’s how JavaScript works: the this keyword is by default undefined inside the body of a function.

Step 8: Sending messages

Our SendMessageForm component is almost finished, but we also need to take care of the form submission. We need fetch the messages and send them off!

To do this we’ll hook a handleSubmit even handler up with the onSubmit event listener in the .

 render() { return (    ) } 

As we have the value of the input field stored in this.state.message, it’s actually pretty easy to pass the correct data along with the submission. We’ll

simply do:

 handleSubmit(e) { e.preventDefault() this.props.sendMessage(this.state.message) this.setState({ message: '' }) } 

Here, we’re calling the sendMessage prop and passing in this.state.message as a parameter. You might be a little confused by this, as we haven’t created the sendMessage method yet. However, we’ll do that in the next section, as that method lives inside the App component. So don’t worry!

Secondly, we’re clearing out the input field by setting this.state.message to an empty string.

Here’s the entire SendMessageForm component. Notice that we’ve also bound this to the handleSubmit method:

 class SendMessageForm extends React.Component { constructor() { super() this.state = { message: '' } this.handleChange = this.handleChange.bind(this) this.handleSubmit = this.handleSubmit.bind(this) } handleChange(e) { this.setState({ message: e.target.value }) } handleSubmit(e) { e.preventDefault() this.props.sendMessage(this.state.message) this.setState({ message: '' }) } render() { return (    ) } } 

Step 9: Sending the messages to Chatkit

We’re now ready so send the messages off to Chatkit. That’s done up in the App component, where we’ll create a method called this.sendMessage:

 sendMessage(text) { this.currentUser.sendMessage({ text: text, roomId: roomId }) } 

It takes one parameter (the text) and it simply calls this.currentUser.sendMessage().

The final step is to pass this down to the component as a prop:

 /* App component */ render() { return ( ) } 

And with that, we’ve passed down the handler so that SendMessageForm can invoke it when the form is submitted.

Step 10: Creating the Title component

To finish up, let’s also create the Title component. It’s just a simple functional component, meaning a function which returns a JSX expression.

 function Title() { return 

My awesome chat app

}

It’s a good practice to use functional components, as they have more constraints than class components, which makes them less prone to bugs.

The result

And with that in place you have your own chat application which you can use to chat with your friends!

Give yourself a pat on the back if you’ve coded along until the very end.

If you want to learn how to build further upon this example, then check out my free course on how to create a chat app with React here.

Thanks for reading and happy coding :)